Viaje a Macao, guía de turismo

Macao

En la costa sur de China encontramos la pequeña región de Macao, situada solo 75 kilómetros al oeste de Hong Kong. Fundada a mediados del siglo XVI, fue la primera colonia occidental en China. Muchos seguro que la conocéis por ser elegida entre los misioneros cristianos para difundir el cristianismo por el Extremo Oriente. Aunque para otros es las Vegas de China, por la gran cantidad de casinos que tiene. Es el único lugar de China en donde el juego está legalizado.

Con la fundación de Hong Kong a mediados del siglo XIX, Macao pierde protagonismo en la esfera comercial, aunque nunca ha dejado de lado su pintoresca belleza, en donde se mezcla una arquitectura china y portuguesa. Precisamente Macao fue colonia portuguesa hasta que, en 1999, volviera a pasar a manos chinas.

Durante nuestra visita a Macao podemos contemplar edificios coloniales, monumentos históricos y un ambiente que, de no ser por sus habitantes y algunas de sus costumbres, no se diferenciaría en mucho de cualquier ciudad portuguesa. Macao cuenta también con las islas de Taipa y Coloane, unidas a tierra por sendos puentes. Ambas le confieren un carácter muy turístico a la región.

VISITAS EN MACAO

– Plaza del Largo do Senado

El centro de Macao es un lugar muy animado (no en vanos desde el 2005 es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) y perdernos por sus callejuelas es una visita más que imprescindible. El corazón de este enclave es la Plaza del Largo do Senado, que perfectamente podríamos encontrar en cualquier rincón del sur de Europa. Sus edificios de colores, de tan elegante arquitectura, la fuente central y el pavimento del suelo en forma de olas son algunos de sus principales atractivos.

– El Leal Senado

Este edificio lo encontramos en la plaza anterior, en uno de sus extremos, y, posiblemente, sea uno de los más hermosos de cuantos hay en Macao. Su fachada se concluyó en 1876, aunque el edificio data de 1784, y fue la sede del Gobierno de Macao durante el tiempo que fue una colonia portuguesa. Hoy en día es la sede del Instituto de Asuntos Cívicos y Municipales.

– Iglesia de San Pablo

A pocos minutos de la Plaza del Largo do Senado se halla esta iglesia, el edificio histórico más importante de la ciudad. En su tiempo estaba considerada la iglesia cristiana más grande de Asia. Construida en el siglo XVII, hoy solo se conserva su fachada principal, debido a los numerosos incendios y otros ataques que ha tenido que sufrir. Eso sí, al estar sobre un promontorio y en la cima de una escalinata, la vista resulta cuanto menos muy impactante.

– Torre de Macao

Desde la fachada de la Iglesia de San Pablo se divisa perfectamente esta torre de 338 metros de altura, el punto más alto de la ciudad. Sin ir más lejos a unos 220 metros hay un mirador hasta el que debemos subir para contemplar la mejor panorámica de Macao. Los guías turísticos dicen que, en un día despejado, desde el mirador de la torre se puede ver hasta 55 kilómetros de distancia.

– Fortaleza do Monte

Al lado de la Torre de Macao se halla esta fortaleza, construida en el siglo XVII con el fin de defender las posesiones jesuitas de la ciudad. Desde siempre ha sido el centro militar de la región y forma parte del Patrimonio de la Humanidad en el que se engloba el centro de Macao desde el 2005. En su interior se encuentra el Museo de Macao, en el que podemos conocer un poco más sobre la historia de la región.

– Cementerio Protestante de Macao

Este cementerio se creó en 1821, por orden de la Compañía Inglesa de las Indias. En Macao por aquel entonces tan solo podían ser enterrados los cristianos, de ahí que se necesitara la construcción de un cementerio de este tipo. Aquí destacan diferentes personalidades, comerciantes ingleses, marineros, etc… La curiosidad es que en muchas lápidas aún puede leerse las últimas voluntades de los que yacen en las tumbas.

Iglesia de San Pablo

Islas de Taipa y Coloane

Dos puentes colgantes unen Macao con las islas de Taipa y Coloane. La naturaleza exhuberante predomina en ambas, con pequeños pueblos rurales de ambiente portugués diseminados por ellas. Coloane es posiblemente más turística, ya que cuenta con hoteles, playas y otros resorts. Si queréis pasaros por aquí os recomiendo el pueblo de Taipa Village y las playas de Hac Sa y Cheoc Van.

EXCURSIONES DESDE MACAO

La principal excursión que se puede hacer desde Macao es Hong Kong, a solo 75 kilómetros al este. Lo mejor es ir en ferry para así disfrutar de las pintorescas vistas de la bahía y los rascacielos de la ciudad. Frente a Hong Kong se sitúa la isla de Lamma, que cuenta con un paisaje magnífico y unas playas estupendas. También al lado de Hong Kong tenemos el pueblo de Shek O, del que cuentan que tiene las mejores playas de Hong Kong. Las islas de Taipa y Coloane, mucho más cercanas son otras de las excursiones que podéis hacer.

CLIMA

El clima de Macao es de tipo monzónico tropical, que se caracteriza por ser templado y muy lluvioso. En verano hace mucho calor, en torno a los 32 grados (pero con la humedad la sensación térmica es mucho mayor) y llueve bastante, mientras que el invierno es frío, aunque es raro que se baje de los cinco grados, y no suele llover. Julio es el mes más caluroso y enero el más frío. La primavera y el otoño apenas se aprecian.

COMPRAS

Son muchos los turistas y lugareños de Hong Kong que se desplazan a Macao para ir de compras, porque aquí los productos suelen ser mucho más baratos. Especialmente los artículos electrónicos, además de la típica porcelana china y todo los relacionado con la seda. El centro está lleno de tiendas, sobre todo las calles aledañas a la Plaza del Senado. Allí encontrarás productos tradicionales, y en la periferia los grandes centros comerciales.

GASTRONOMÍA

La cocina exótica y portuguesa es la que predomina en Macao. Por eso no es de extrañar que el bacalao, en sus diferentes variedades, sea uno de los platos estrellas. Otros platos conocidos son el caldo verde con almejas, el cocido a la portuguesa o el pollo a la africana con gambas, pimientos y especias. La comida china también participa de los restaurantes de Macao, con la pasta, los tallarines, el pato asado, pollo frito, verduras, arroz, etc… Para beber en Macao hay muy buenos vinos blancos y tintos.

VIDA NOCTURNA

La noche de Macao se ha dejado llevar mucho por la numerosa presencia de los casinos. Para ir de bares y pubs tenemos que dirigirnos a la Avenida Sun Yat Sen, donde encontraremos locales de todo tipo, tanto nacionales como internacionales. Las discotecas no es algo que guste mucho en Macao, por lo que si queréis ir a alguna las mejores suelen estar en los hoteles de cuatro o cinco estrellas. Los restaurantes y los pubs de la isla de Taipa son otras opciones que os sugerimos para pasar la noche.

TRANSPORTES

Autobuses, ferries, rickshaws y taxis conforman el sistema de transporte público de Macao, por lo que no resulta complicado moverse por la ciudad. Los autobuses unen todos los puntos de Macao, e incluso os llevan hasta Taipa y Coloane. Otra opción son los taxis, ideales para la noche, cuando ya no hay autobuses, y muy baratos, por lo que puede ser el mejor sistema para moverse por la ciudad. No faltan los tradicionales rickshaws, las bicicletas-taxi que estamos acostumbrados a ver en televisión, un método más turístico que práctico.

CÓMO LLEGAR

Macao cuenta con Aeropuerto Internacional, situado a unos tres kilómetros de la ciudad. Hay autobuses que en muy poco tiempo os llevan a cualquier punto de Macao. Otra opción es volar hasta Hong Kong y desde allí ir en tren, coche o incluso ferry hasta Macao. La ciudad también está perfectamente conectada por tierra, mar y aire con otros puntos de China.

ALOJAMIENTOS EN MACAO

Como ciudad turística, Macao cuenta con numerosos hoteles, tanto de primer nivel como otros más asequibles. Si queréis reservar habitación lo podéis hacer a través del siguiente enlace: Hoteles en Macao.

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Foto 1 Vía La Comunidad El País
Foto 2 Vía Escartinlam

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